czwartek, 5 listopada 2009

Roots of tha West Side - Watts Prophets


Podobnie jak Last Poets na wchodzie, Watts Prophets byli pionierami nurtu hip hop na zachodnim wybrzeżu USA. Nazwa zespołu (Prorocy z Watts) nawiązuje do zamieszek, jakie miały miejsce w 1965 r. w Watts, dzielnicy Los Angeles, zamieszkałej w większości przez czarnoskórą społeczność. W skład grupy wchodzą Anthony "Father Amdee" Hamilton, Otis Smith i Richard Dedeaux. Grupa wyrosła z "Watts Creative Writers' Workshop" (Warsztaty literackie w Watts). Ich poetyckie teksty były ostrymi socjopolitycznymi komentarzami, które stanowiły część układanki, muzycznie dopełniając zainspirowany przez Malcolma X i Czarne Pantery narastający nurt świadomości wśród Afroamerykanów. Występowali w klubach młodzieżowych i więzieniach, popularyzując hasła emancypacji i równości. Wystarczyło to, aby zainteresowały się nimi władze, szczególnie FBI, której nawet udało się wprowadzić w szeregi zespołu swojego tajniaka Dartharda Perry'ego. Był to kolejny przejaw inicjatywy władzy, zdecydowanej dławić każdy protest Afroamerykanów. W połowie lat 70. nie było o nich głośno, choć z osobna każdy muzyk pozostał aktywny, a od czasu do czasu nagrywali również razem. Na dłużej spotkali się dzięki fotografowi Brianowi Crossowi. Interesował się on wcześniejszą działalnością grupy i skontaktował ich z firmą Dust Brothers (Young MC, Tone Loc i inni). Zrealizowali razem album demo, którym jednak nie zachęcili potencjalnych wydawców i krążek do tej pory się nie ukazał. Pytani o narodziny gangsta rapu i pojawiających się nowych hiphopowych wykonawców, Watts Prophets mają dużo do powiedzenia...

Kiedy my zaczynaliśmy, ważne były słowa...
Teraz liczy się rytm.
Poza tym słowa miały znaczenie.
Gdy mówiliśmy o kobietach, myśleliśmy siostry i królowe.
Teraz, gdy ważny jest rytm, kobiety to dziwki i ulicznice.


Watts Prophets wystąpili w jednym utworze z Quincy Jonsem na Mellow Madness i na Multikulti Dona Cherry'ego.

Source: "The Guinness Who Is Who Of Rap"

Warto sprawdzić:

(LP)The Black Voices: On The Street Of Watts (1969)


(LP)Rappin' Black In A White World (1971)

Oczywiście oba zdjęcia prezentują reedycje albumów z tamtych lat...

Warto posłuchać kilku poetyckich kawałków ich autorstwa. Świetnie oddają stan ducha i czasów z tamtych lat. Peace!

Watts Prophets - Celebration

Watts Prophets - The Days, The Hours

Brak komentarzy: